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Parmi les premiers intervenants sur un chantier de construction, on compte le terrassier. C'est le professionnel qui aménage le terrain afin d'y édifier la maison, la piscine ou le bâtiment. Le terrassier effectue la mise à niveau du sol, le nivellement des surfaces, le creusement des fouilles pour les fondations et les tranchées, la VRD (voirie et réseaux divers). Autrefois manuel travaillant à la pelle et à la pioche, le terrassier est de nos jours un technicien capable de suivre les instructions des architectes et topographes au millimètre avec des pelles mécaniques et des engins lourds.

Le terrassement ou l'étendue du travail de terrassier

On qualifie de terrassement toutes les opérations entrant dans la préparation des sols, que ce soit dans le but d'y édifier une structure ou d'y aménager des dénivelés (voirie, tranchées, bassins, etc.). Le terrassement consiste donc à creuser le sol, extraire des quantités parfois importantes de matériaux (terre, rochers, etc.), les entreposer ou les évacuer, puis éventuellement de reboucher les excavations provisoires.

Le terrassement était jadis uniquement un travail de force dans lequel des terrassiers maniaient pioche, pelle et brouette entre des repères au sol. Mais depuis la mécanisation des engins, le métier de terrassier a beaucoup évolué. Un terrassier est d'abord un conducteur d'engins de terrassement capable de niveler le sol au millimètre selon des coordonnées géodésiques, puis un organisateur des opérations de creusement, chargement et transport des déblais sur ou hors site de construction. C'est aussi un professionnel des explosifs et engins employés pour la fragmentation des rochers (cartouches explosives, brise-roche, marteau-piqueur, etc.) afin de les évacuer ou de les disposer sur des enrochements.

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Quand faire appel à un terrassier ?

Il est prudent de faire appel à un terrassier dès lors que l'on souhaite aménager un sol ou un terrain et d'autant plus si la surface à aménager est importante ou si le volume de terre est conséquent. Pour décaisser un sol afin d'y construire une terrasse ou une piscine, le terrassier saura exécuter rapidement et proprement ce qu'un particulier aura eu beaucoup de mal à faire et avec en plus un résultat souvent étonnant en finesse et en régularité. Ces deux caractéristiques sont toujours recherchées par les maçons et chapistes, car elles concourent à la rapidité et à la qualité de leur propre travail.

Avant la construction d'une maison ou d'un ouvrage (dalle, piscine, route, réseau, etc.), le recours à un terrassier est quasiment obligatoire tant les critères de qualité de la préparation du sol sont primordiaux. La plupart des constructeurs de maisons traditionnelles mais aussi les fabricants de maisons en bois et chalets devant assurer le montage limitent la garantie de leur travail (durée, qualité, pérennité) si le sol n'a pas été préparé et certifié prêt à l'usage par un terrassier.

L'aménagement d'un terrain, que ce soit pour y créer des accès, organiser des reliefs ou y planter des espaces paysagers sera d'autant plus aisé avec un terrassier qui pourra effectuer en un minimum de temps avec des engins adéquats le travail pénible et répétitif que des ouvriers manuels peineront à effectuer.

Même pour les petites préparations du sol comme pour les fondations d'un muret ou l'enfouissement d'un arrosage intégré, un terrassier travaillant à l'ancienne (à la pelle et à la pioche) est capable d'effectuer en quelques heures ce qu'un amateur aurait mis des jours à faire.

Certains terrassiers ne s'arrêtent pas à la réalisation des fouilles et des décaissements mais peuvent également couler du béton dans les tranchées voire disposer les treillis et même couler une dalle en béton.

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Comment trouver et choisir un terrassier ?

On trouve facilement un terrassier en faisant une recherche sur un annuaire, mais il est plus facile lors de travaux de construction de s'enquérir auprès d'un maçon ou d'un chapiste pour avoir le concours d'un terrassier avec lequel ils aiment travailler. Il est indispensable de demander un devis de terrassement avant d'entamer un chantier car en fonction du sol, les travaux peuvent devenir pénibles et réclamer des fournitures dispendieuses.

Le travail de terrassement doit se faire en adéquation avec les autres intervenants du chantier, mais aussi en fonction de la météo, c'est pourquoi les (bons) terrassiers ont souvent un emploi du temps chargé avec des difficultés à intervenir ponctuellement sur de petits chantiers.

Il est plus facile et plus rapide (donc moins coûteux en temps de travail) de travailler le terrassement sur un sol sec (même un peu gelé) que sur une terre humide donc lourde. Un bon terrassier prendra en compte ces paramètres avant de planifier son intervention et d'établir un devis réaliste.

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Devenir terrassier : le métier et la formation

Tout le monde peut s'introniser terrassier sans diplôme mais avec les certificats d'aptitude à la manœuvre des engins (CACES). Toutefois, des formations sont disponibles pour accéder à la profession de terrassier avec les connaissances attendues : CAP constructeur en canalisation des travaux publics, CAP constructeur en ouvrages d'art, CAP constructeur de routes, CAP conducteur d’engins : travaux publics et carrières, Bac pro technicien du bâtiment, organisation et réalisation de gros œuvre (TEBORGO) ou encore Bac pro travaux publics.

Il est ensuite possible d'évoluer grâce à des brevets professionnels : BP conducteur d’engins travaux publics et carrières, BP de maçon, BP métiers de la piscine...

Prix d'un terrassier

Le prix d'un terrassement dépend de la nature des travaux et du temps passé à les réaliser. Ce temps de travail dépend de la possibilité d'employer des engins mécaniques, de la surface et du volume de terrain à décaisser, à remblayer et parfois à extraire mais aussi de la nature du sol et de la météo.

En moyenne, il faut compter entre 6 et 10 €/m² de nivellement, de 4 à 10 €/ml (mètre linéaire) de tranchée et moins de 10 €/m3 de terre en cas de fouille (mais sans chargement ni transport des déblais).

Le plus souvent, un terrassier établira un devis avec des réserves en cas de nécessité d'employer des matériels et consommables de fragmentation des roches. Les cartouches pyrotechniques destinées à casser les rochers sont généralement facturées en sus du devis initial.

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