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La pouzzolane est une roche à granulométrie variable d'origine minérale et volcanique. Autrefois utilisée comme composant et mortier incontournable dans la construction des comptoirs commerciaux par les Romains dans les bassins portuaires (il tire d'ailleurs son nom de la ville de Pozzuoli), elle est aujourd'hui utilisée dans plusieurs domaines, notamment les assainissements, le drainage des sols et pour des éléments de construction.

Ce matériau est  moins énergivore que le ciment Portland et se conjugue favorablement à la chaux pour former un bloc résistant et antibactérien. Il est disponible sur le marché sous sa couleur d'origine, c'est-à-dire rouge brun, d'un diamètre allant de 4 mm à 40 mm, suivant sa destination dans le sol ou dans la préfabrication. Il existe également une variété grise, disponible en diamètre de 1 mm à 15 mm. 

Situation des gisements de pouzzolane

En France, les gisements de pouzzolane sont essentiellement concentrés dans les régions des volcans telles que l'Auvergne, la région Rhône-Alpes et le Languedoc-Roussillon.

La France compte 15 carrières de pouzzolane entre la Haute Loire et le Puy-de-Dôme, qui concentrent l'essentiel de la production nationale.

Ce matériau a la caractéristique d'être léger et poreux, ce qui lui confère des possibilités intéressantes en matière d'isolation, notamment lorsqu'il est utilisé pour la confection des bétons à base de chaux.

Son extraction à l'état brut génère des roches de diamètre variable. Elles sont ensuite acheminées dans des usines pour être concassées et calibrées.

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Principales utilisations de la pouzzolane

Le rôle de la pouzzolane est multiple, et ce malgré un manque d'adhésion des centres de contrôle et d'expertise, notamment pour la proposer comme matériau d'ossature. En effet, le béton à base de pouzzolane présente une durée de durcissement plus élevée, ce qui le rend moins économique pour les constructeurs.

Hormis cet inconvénient, ce matériau est très sollicité dans les domaines suivants :

  • assainissement : traitement des fosses septiques et des eaux usées, drains et filtres pour assises de jardins ;
  • agriculture : traitement des sols pour les différentes cultures, drainage et amendement des sols ;
  • réseaux routiers : sablage hivernal et revêtement des routes ;
  • terrains de sport : aires de tennis, sous-sol de gazon, pistes de course ;
  • bâtiment : chapes de hérisson, parpaings et blocs préfabriqués, lits de dalles et revêtement de sols, bétons allégés ;
  • aménagement extérieur : végétalisation  des dalles pour toiture et aménagement paysager.
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Mise en œuvre d'une dalle de chaux-pouzzolane

Cette dalle est souvent associée à des fondations de type semelle filante et à une pose sur un terre-plein.

Avant d'envisager les travaux, il est nécessaire d'effectuer un hérisson en décaissant le sol jusqu'à une profondeur de 20 à 40 cm.

Deux couches de pierres de diamètre variable constituent ce hérisson. On introduit des gaines dans l'épaisseur du gravier et du sable, pour former la dernière couche, avant de procéder au damage de l'ensemble. Cette opération permet d'accélérer le durcissement de l'ouvrage, avec le passage de l'air en fondations.

Le coulage de la dalle en chaux-pouzzolane intervient après qu'on a protégé le hérisson d'une membrane étanche (géotextile). La suite dépendra du choix du plancher à mettre en œuvre.

Il est donc possible de réaliser un plancher chauffant sur une chape de chaux et d'isolants (polystyrène) avec une finition du sol en terre cuite.

Les dosages concernant le gâchage d'un mortier composé de chaux et de pouzzolane ne sont pas encore précisés dans les documents techniques. Il existe néanmoins des procédés issus de l'expérimentation de quelques constructeurs.

Il faut compter les mesures suivantes pour un béton chaux-pouzzolane :

  • 60 litres (90 kg) de granulat de pouzzolane, 40 litres (60 kg) de chaux aérienne, 200 litres (300 kg) de chanvre, 40 litres de plâtre gros, 70 litres d'eau ;
  • 1 volume d'eau, 1 volume de chaux, 5 volumes de pouzzolane ;
  • 90 kg de sable, 190 kg de pouzzolane, 35 kg de chaux NHL5.
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Pouzzolane : prix

Les prix de la pouzzolane sur le marché de la construction dépendent de plusieurs facteurs, notamment le diamètre et l'affectation.

Voici une indication globale des prix pratiqués par les fournisseurs :

  • pour un calibre de 18/25 mm, un poids de 30 L (45 kg), comptez 10 € TTC ;
  • pour un calibre de 7/15 mm, un poids de 30 L (45 kg), comptez 9 € TTC ;
  • pour un calibre de 4/6 mm, un poids de 10 L (15 kg), comptez 6 € TTC.
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