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Construire un mur en terre demande tout d’abord une question de choix entre la terre crue et la terre cuite. Il existe aujourd’hui plusieurs techniques, de la plus ancienne (terre crue) à la plus récente (terre cuite) aux performances très appréciées.

Pour bien comprendre et faire le choix du type de terre, notre article vous explique les avantages et les inconvénients d’un mur bâti en terre crue et d'un mur construit en terre cuite.

Mur construit en terre crue

La terre crue permet la construction de murs intérieurs ou extérieurs. Les murs en terre crue possèdent différentes appellations.

C’est ainsi que l’on parle de torchis, lorsque le mur est composé du mélange terre-paille :

  • La paille est coupée finement de manière à former comme des fibres.
  • Il est possible de remplacer la paille par du chanvre. Ce mélange est alors coulé pour donner naissance à un mur.
  • Ce mur dispose d’armatures, c’est le mur par excellence des maisons à colombages.
  • La bauge est une variante de ce mélange terre-paille qui permet de créer des murs plus épais et plus solides.

On parle aussi de murs en pisé, si les murs sont composés d’un mélange terre-sable :

  • Dans certains cas, lorsque l’on cherche à augmenter la résistance d’un mur en pisé, on peut ajouter du ciment.
  • Le mur en pisé est un mur disposant d’une importante résistance une fois sec.
  • L’inconvénient principal est sa sensibilité à l’humidité.
  • Un mur en pisé demande des connaissances précises sur ce processus de construction qui ne sont pas à la portée de tout le monde.

Enfin dernière appellation possible : terre en sacs, si on souhaite construire un mur ou une maison écologique et économique :

  • Le principe est relativement simple puisqu’il consiste à mettre la terre crue dans des sacs en plastique puis de tasser la terre avant la fermeture du sac.
  • Il est possible d’ajouter à la terre du béton et/ou du sable.
  • Le mur s’élève par superposition des sacs.

Les avantages d’un mur en terre crue sont tout d’abord environnementaux :

  • La terre est une matière omniprésente sur la totalité des surfaces constructibles. On peut dire que c’est une ressource inépuisable.
  • Par comparaison aux autres constructions utilisant du béton par exemple, le mur en terre nécessitera moins d’eau.
  • Du point de vue technique, la terre possède une grande inertie thermique et est un bon isolant phonique.

Les inconvénients liés à la construction d’un mur ou d’une maison en terre sont la main-d’œuvre importante qu’il faut mobiliser, mais également l’ensemble des démarches administratives et financières pour rendre possible le projet.

Mur en terre cuite : ses caractéristiques

La brique en terre cuite existe depuis de très nombreuses années. Elle est constituée de terre, principalement de l’argile mais également d’autres composants tels que du sable ou de la sciure de bois :

  • Ce mélange est stabilisé dans une cave puis façonné.
  • Vient ensuite l’étape où la brique est façonnée puis séchée.
  • À l’issue de ce processus, la brique est cuite dans un four où la température atteint les 1 200 degrés Celsius.

La brique en terre cuite doit répondre à différents cahiers des charges ainsi qu’à des normes très précises.

Techniquement, un mur en terre cuite est un mur qui s’élèvera rapidement car les professionnels ne maçonnent plus les briques entre-elles mais collent les briques (méthode du joint mince). Il existe différentes formes de briques, ce qui permet la création de murs avec décrochement ou tout autre type de géométrie.

Les avantages de la terre cuite sont nombreux, on notera que la manipulation des briques est facilitée par les alvéoles composant les éléments de terre cuite. Le montage très rapide est possible tant pour un mur intérieur que pour un mur extérieur grâce au collage des briques. La terre cuite est un excellent isolant thermique et possède de remarquables propriétés de compression.

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