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Le terrassement consiste à extraire, transporter ou remanier des matières provenant du sol tels que des roches, de la terre ou tout autre élément dans le but de préparer un terrain sur lequel un projet de construction de bâtiment ou d'ouvrage de génie-civil est engagé.

Ainsi, le terrassement consiste à modifier la topographie et la physionomie par remblais ou déblais. Des tranchées peuvent être réalisées pour enfouir des réseaux.

Différentes méthodes de terrassement peuvent être utilisées des plus classiques au plus modernes tel que le terrassement par aspiration.

Nous faisons le point.

Méthodes classiques de terrassement

Le terrassement consiste à réaliser des plateformes destinées à recevoir des constructions ou des voiries, à réaliser des excavations de plus ou moins grandes dimensions ou des tranchées pour réaliser des travaux sur les réseaux (électrique, téléphone, eau, assainissement). Pour ce faire, on réalise :

  • Des déblais ou remblais par le déplacement de terre.
  • Des décapages de terrain consistant à retirer la couche de terre végétale sur une faible épaisseur.
  • Des excavations dont la finalité est de pratiquer soit :
    • des fouilles pleine-masse (trous) superficielles ou non c’est-à-dire sur la totalité de l'emprise de la future construction ;
    • des fouilles en rigole c'est-à-dire des tranchées inférieures à 1m de profondeur sur 40 cm de largeur ;
    • des fouilles en tranchées supérieures à 1 mètre de profondeur ;
    • des fouilles en puits ;
    • des forages : fouilles cylindriques de faible diamètre ;
    • des fouilles en galeries réalisées sous terre (tunnels).

Engins nécessaires au terrassement

Ces travaux peuvent être réalisés manuellement (pelles, râteaux, dameuse à main) ou mécaniquement à l'aide :

  • d'engins d'excavation : pelle hydraulique, chargeuse-pelleteuse, trancheuse ;
  • d'engins de nivellement : bouteur ou tracteur à lame, niveleuse, décapeuse ;
  • d'engins de transport : camion benne ou multibenne, tombereau ;
  • d'engins de chargement : chargeuse, chargeuse pelleteuse ou pelle hydraulique ;
  • d'engins de compactage : compacteur, pilonneuse, plaque vibrante.

Certaines typologies de chantiers demandent l'utilisation d'engins de dimensions réduites. Dans cette catégorie, on trouve des mini pelles pneumatiques, des mini chargeuses. Ces mini engins sont particulièrement pratiques pour intervenir dans des rues étroites, des passages ou sur des terrains de particuliers.

Pour certains travaux de terrassement, de nouveaux outils ont été mis à la disposition des professionnels, c'est le cas du terrassement par aspiration.

Atouts du terrassement par aspiration

Particulièrement bien adapté aux travaux urbains, le terrassement par aspiration consiste à utiliser un engin spécial, une excavatrice aspiratrice qui, par succion, aspire les matériaux issus du sol.

C'est un gros aspirateur, une tête d’aspiration disposée au bout d'un tuyau flexible assez long aspire les gravats pour les stocker dans une benne associée à l'engin d'excavation.

Ce dispositif permet de réaliser rapidement des travaux en milieu urbain, lors d'enfouissement de réseaux par exemple, sans avoir besoin de multiplier les engins, camion benne et pelle excavatrice. En effet, grâce au même engin, on extrait et stocke les déblais.

Cela permet de dégager et nettoyer rapidement les tranchées ainsi réalisées.

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